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科学上首次确认鼬鲨(虎鲨)会不时吃掉陆栖鸟类
发布日期:2019-06-07   浏览次数: 次

一头鼬鲨(tiger shark)在巴哈马外海游泳。这种掠食者也是完美无缺的食腐动物,具备绝佳的视觉与嗅觉。 PHOTOGRAPH BY BRIAN J. S

一头鼬鲨(tiger shark)在巴哈马外海游泳。这种掠食者也是完美无缺的食腐动物,具备绝佳的视觉与嗅觉。 PHOTOGRAPH BY BRIAN J. SKERRY, NAT GEO IMAGE COLLECTION

一只长嘴沼泽鹪鹩(marsh wren)在纽泽西州莫尼岛上的海滨草丛中鸣唱。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAG

一只长嘴沼泽鹪鹩(marsh wren)在纽泽西州莫尼岛上的海滨草丛中鸣唱。 PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NAT GEO IMAGE COLLECTION

一只沼泽带鹀(swamp sparrow)在马里兰州黑水国家野生动物保护区觅食。 PHOTOGRAPH BY GEORGE GRALL, NAT GEO IMA

一只沼泽带鹀(swamp sparrow)在马里兰州黑水国家野生动物保护区觅食。 PHOTOGRAPH BY GEORGE GRALL, NAT GEO IMAGE COLLECTION

在夏威夷的法国军舰环礁(French Frigate Shoals),一头鲨鱼紧逼一只信天翁幼鸟。 PHOTOGRAPH BY BILL CURTSINGER,

在夏威夷的法国军舰环礁(French Frigate Shoals),一头鲨鱼紧逼一只信天翁幼鸟。 PHOTOGRAPH BY BILL CURTSINGER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

据美国国家地理(撰文:JAKE BUEHLER编译:涂玮瑛):巨大的鼬鲨会吃你家后院的小鸟?这是科学上首次确认这种贪吃的掠食者会不时吃掉陆栖鸟类。

又被称为「虎鲨」的鼬鲨(tiger shark)是热带海域中体型最庞大的掠食者之一。这种凶猛的鱼类身长可达4.5公尺以上,牠们也非常贪吃,吞下的东西从海龟到橡胶轮胎不等。

如今新研究显示,幼年鼬鲨的菜单上还有一样更古怪的食物:后院常见的鸟类。

研究主持人马可斯.德莱蒙(Marcus Drymon)在2010年偶然发现这个现象,当时他捉住了一头小鼬鲨作为一项研究的对象,该研究当时正在墨西哥湾进行。

德莱蒙说:「我们把牠带上船,准备对牠进行测量、秤重、打上标记,然后释放牠,结果牠吐出一大团羽毛。」他是密西西比州立大学(Mississippi State University)的海洋渔业研究人员。

「身为科学家,我当然是把它们全挖起来,带回实验室分析了。」

原来那团羽毛来自一只褐矢嘲鸫(brown thrasher),而不是鼬鲨常吃的众多海鸟之一,例如海鸥、鹈鹕,或鸬鸶。

其他科学家曾报告过鼬鲨捕食陆栖鸟类,但这些报告都是源自传闻的一次性事件。新研究于5月21日发表在《生态学》(Ecology)期刊,是第一个获得确认的证据,证明鼬鲨会不时捕食陆栖鸟类。

追逐鲨鱼

第一次发现这种现象后,德莱蒙与同事决定调查鼬鲨的食物种类,做为研究计划的一部分。

这群科学家捉住体型小到足以拖上船操作的鼬鲨时,就会进行「洗胃」,洗胃流程是将一条塑料管放入鲨鱼嘴里,再沿着塑料管放进一条水管,然后冲洗出胃内容物到滤网里进行记录。接着这条鲨鱼──通常是只有90公分长的新生幼鲨──会被毫发无伤地放回海里。

八年来,他们研究了105只鲨鱼,其中41只的胃里有部分消化的鸟类残骸。研究团队利用DNA分析技术辨识残骸时,发现它们全都来自11种北美洲陆栖鸟类。

鸟类迁徙

奇怪的是,这些陆栖鸟类大多属于雀形──就是啁啾鸣叫的鸣禽,你可能会在后院的喂鸟器上见到牠们。

但是这么大量的陆栖鸟类是怎么沦落到死于海中的呢?德莱蒙与同事利用公民科学计划「eBird」的数据找出关键的季节性时期,亦即纳入研究的鸟类在密西西比州与亚拉巴马州外海数量最多的时期。值得注意的是,每种鸟出现在鲨鱼腹中的时间正好是牠们在当地的盛行率达到高峰的时候。

德莱蒙说:「这是很有力的证据,显示这种现象与〔鸣禽〕迁徙有关。」

因为多数鸣禽在秋季被捕食,所以德莱蒙认为这些鸟飞往南半球时,可能被剧烈且无法预测的秋季风暴困住,击落至海面上,使牠们成为鲨鱼容易捕捉的猎物。

鲨鱼似乎也注意这些有羽毛的点心会季节性暴增,因为德莱蒙的团队发现,该区域的幼年鼬鲨数量在8月到11月之间会增加三倍。这种由食物引发的虎鲸聚集现象也出现在其他地方,例如夏威夷的法国军舰环礁(French Frigate Shoals),当地的鼬鲨会捕食信天翁幼鸟。

婴儿食品?

德莱蒙说:「但让我们的研究更加有趣的是,这些鲨鱼绝大多数是新生的幼年鼬鲨。」

母鼬鲨在北墨西哥湾生下幼鲨的原因,甚至可能是因为幼鲨能藉由吃掉季节性鸣禽尸体的机会获益。

萨曼莎.孟罗(Samantha Munroe)是澳洲阿德雷得大学的海洋生物学家,她以电子邮件表示,这项研究「有助于改变我们对陆地物种与海洋物种之间关联的认知。」

未参与该研究的孟罗说,这项研究也「为许多有趣的研究问题提供一个很棒的出发点」。

举例而言,鸣禽是否比其他猎物更有营养?她说:「未来研究如果评估陆栖鸟类的热量或营养价值,与其他种猎物进行比较,也会有助于厘清鸣禽对于鼬鲨的饮食及生存有多重要。」

(机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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